e-Πυξίδα

«Βήμα» διαλόγου και προβληματισμού…

Archive for Αύγουστος 2009

Σκευάσματα κατά της οστεοπόρωσης σκοτώνουν τους ιούς της νέας γρίπης Α

Posted by pyxida στο 22 Αυγούστου , 2009

Τη θανάτωση των ιών της γρίπης, συμπεριλαμβανομένων των ιών Η1Ν1 της νέας γρίπης Α και Η5Ν1 της γρίπης των πτηνών, εκτιμάται πως επιφέρουν δύο σκευάσματα (pamidronate και zoledronate) που χρησιμοποιούνται κατά της οστεοπόρωσης.

Σε εργαστηριακά πειράματα, ερευνητές στο Χονγκ Κονγκ εξέθεσαν στα δύο φάρμακα ανθρώπινα κύτταρα προσβεβλημένα με ιούς της γρίπης και παρατήρησαν ότι τα φάρμακα αυτά προκάλεσαν αύξηση της παραγωγής ενός τύπου λευκών αιμοσφαιρίων που ονομάζονται yd-T και τα οποία άρχισαν να σκοτώνουν τα κύτταρα που είχαν μολυνθεί με τους ιούς της γρίπης.«Ως εργαστήρια παραγωγής ιών», περιέγραψε τα προσβεβλημένα ανθρώπινα κύτταρα ο καθηγητής Λάου Γιου-Λουνγκ του πανεπιστημίου του Χονγκ Κονγκ. «Αυτά τα φάρμακα επιτίθενται ειδικά κατά των ιών… αυτή η προσέγγιση σκοτώνει τα εργοστάσια που παράγουν ιούς», προσέθεσε.

Ο Μάλικ Πέιρις, μέλος της ερευνητικής ομάδας, ανέφερε ότι τα φάρμακα αυτά θα μπορούσαν να ενισχύσουν τις αντιδράσεις του ανοσοποιητικού συστήματος στον ανθρώπινο οργανισμό. «Είναι εξίσου σημαντικό, καθώς οι ιοί της γρίπης μεταλλάσσονται συνεχώς, γεγονός που μειώνει την αποτελεσματικότητα των εμβολίων», συμπλήρωσε.

Επόμενο βήμα των ερευνητών είναι να προχωρήσουν σε κλινικές δοκιμές σε ζώα και στη συνέχεια σε ανθρώπους.

Τα δύο σκευάσματα, pamidronate και zoledronate, κυκλοφορούν στο εμπόριο από την εταιρεία Νovartis AG, υπό την ονομασία Aredia και Reclast, αντίστοιχα.

Advertisements

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Ενισχύεται η θεωρία ότι η ζωή προήλθε από το διάστημα

Posted by pyxida στο 22 Αυγούστου , 2009

Ανακάλυψη της NASA ενισχύει τη θεωρία ότι οι πρώτες ύλες της ζωής ήρθαν στη Γη από το διάστημα

Σύμφωνα με χθεσινή ανακοίνωση της NASA, εντοπίστηκε για πρώτη φορά σε κομήτη, ένα από τα βασικά πρωτεϊνικά αμινοξέα, η γλυκίνη.

Ο εντοπισμός της γλυκίνης, που είναι το πιο συνηθισμένο από τα 20 πρωτεϊνικά αμινοξέα στη Γη, ανακοινώθηκε πέρυσι, αλλά χρειάστηκε χρόνος για να επιβεβαιώσουν οι επιστήμονες ότι αυτή προερχόταν από το εξωτερικό διάστημα.

«Ο εντοπισμός γλυκίνης σε κομήτη ενισχύει την ιδέα ότι οι πρώτες ύλες της ζωής είναι διαδεδομένες στο διάστημα και ισχυροποιεί το επιχείρημα ότι η ζωή στο σύμπαν μπορεί να είναι κάτι συνηθισμένο κι όχι κάτι σπάνιο», δήλωσε ο Καρλ Πίλτσερ, διευθυντής του Ινστιτούτου Αστροβιολογίας της NASA στην Καλιφόρνια.

Όπως ανακοίνωσαν οι επιστήμονες, μικροσκοπικά ίχνη γλυκίνης βρέθηκαν σε δείγμα από μόρια που ελήφθησαν τον Ιανουάριο του 2004 από την ουρά του κομήτη Wild 2 από το διαστημόπλοιο της NASA Stardust που βρίσκεται βαθιά στο ηλιακό σύστημα, περίπου 390 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τη Γη.

Δύο χρόνια αργότερα τα μόρια αυτά έφτασαν στη Γη σε μεταλλικό δοχείο το οποίο αποκολλήθηκε από το διαστημόπλοιο και προσγειώθηκε με αλεξίπτωτο στην έρημο της Γιούτα.

Οι κομήτες, όπως ο Wild 2, πιστεύεται ότι περιλαμβάνουν καλά διατηρημένο υλικό που χρονολογείται από την απαρχή του ηλιακού μας συστήματος, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, και ως εκ τούτου μπορούν να μας δώσουν στοιχεία για τον σχηματισμό του ηλίου και των πλανητών.

«Έχουμε ξαναδεί αμινοξέα σε μετεωρίτες, όμως αυτή είναι η πρώτη φορά που εντοπίστηκε (αμινοξύ) σε κομήτη», δήλωσε η αστροβιολόγος της NASA Τζέιμι Ελσίλα, η οποία παρουσίασε τα πορίσματα της έρευνας αυτής σε σύνοδο της Αμερικανικής Χημικής Ένωσης στην Ουάσινγκτον αυτήν την εβδομάδα.

Τα συμπεράσματα των επιστημόνων θα δημοσιευτούν επίσης στην επιθεώρηση Meteoritics and Planetary Science.

Τα τελευταία αυτά πορίσματα ενισχύουν την άποψη ότι η Γη, όπως και άλλοι πλανήτες, μπορεί να εφοδιάστηκε από το διάστημα με τις πρώτες ύλες της ζωής που υπήρχαν αλλού στο σύμπαν.

(Πληροφορίες ΑΠΕ-ΜΠΕ)

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Άνοδος – ρεκόρ της θερμοκρασίας των ωκεανών

Posted by pyxida στο 21 Αυγούστου , 2009

Άνοδος - ρεκόρ της θερμοκρασίας των ωκεανών

Άνοδος – ρεκόρ της θερμοκρασίας των ωκεανών

 

Σημαντική άνοδο κατέγραψε η θερμοκρασία των ωκεανών του πλανήτη τον Ιούλιο, αγγίζοντας τους 17 βαθμούς Κελσίου τα υψηλότερα επίπεδα από το 1880, οπότε και ξεκίνησε η συλλογή των σχετικών στοιχείων.

 

Σύμφωνα με το Associated Press – επικαλούμενο στοιχεία του αμερικανικού Εθνικού Κέντρου Στοιχείων για το Κλίμα (NCDC) – η θερμοκρασία αυτή ήταν υψηλότερη κατά περίπου 0,3 βαθμούς Κελσίου από τον μέσο όρο του 20ού αιώνα, και κατέρριψε το προηγούμενο ρεκόρ που είχε σημειωθεί το 1998. Η χαμηλότερη καταγεγραμμένη θερμοκρασία των ωκεανών ήταν 16,1 βαθμοί Κελσίου, το Δεκέμβριο του 1909.

Ειδικότερα, οι θερμοκρασίες στον Κόλπο του Μεξικού, όπου το ζεστό νερό τροφοδοτεί τους κυκλώνες, ανέρχονται σε περίπου 24,5 βαθμούς Κελσίου. Το μεγαλύτερο μέρος των υδάτινων μαζών στο βόρειο ημισφαίριο είναι αισθητά πιο ζεστό από ό,τι φυσιολογικά. Η Μεσόγειος είναι κατά 0,8 βαθμούς Κελσίου πιο ζεστή από το φυσιολογικό, ενώ υψηλότερες θερμοκρασίες απαντώνται στον Ειρηνικό και τον Ινδικό ωκεανό.

Η θερμότητα γίνεται περισσότερο αισθητή όσο πλησιάζουμε στην Αρκτική, όπου οι θερμοκρασίες των θαλασσών είναι κατά 2,7 βαθμούς Κελσίου υψηλότερες του μέσου όρου. Όπως επισημαίνει ο διευθυντής του Earth Science and Observation Center στο πανεπιστήμιο του Κολοράντο Ουαλίντ Αμπνταλάτι, οι «γλώσσες» θερμού ύδατος ενδέχεται να συμβάλλουν στην τήξη των πάγων του Βόρειου Πόλου και να προκαλέσουν ακόμη τήξη πάγων στη Γροιλανδία.

Η άνοδος της θερμοκρασίας των ωκεανών συνιστά πιο δυσοίωνη ένδειξη του φαινομένου του θερμοκηπίου από ό,τι η αντίστοιχη άνοδος της θερμοκρασίας των χερσαίων επιφανειών, καθώς το νερό χρειάζεται περισσότερο χρόνο να θερμανθεί και δεν ψύχεται με την ταχύτητα που ψύχονται οι γήινες επιφάνειες.

«Το ζεστό νερό που βλέπουμε σήμερα δεν θα εξαφανιστεί, έτσι απλά, του χρόνου», προειδοποιεί ο επιστήμων κλιματικής αλλαγής στο πανεπιστήμιο Βικτόρια στη Βρετανική Κολομβία (Καναδάς) Αντριου Ουίβερ. «Χρειάζεται πενταπλάσια ενέργεια για να θερμανθεί το νερό από ό,τι μια γήινη μάζα», πρόσθεσε.

«Το πιο ζεστό νερό επηρεάζει τον καιρό στη ξηρά. Αυτό είναι άλλος ένας πραγματικά σημαντικός παράγων που πρέπει να λάβουμε υπόψη«, υπογράμμισε ο κ. Ουίβερ.

Από την πλευρά της, η καθηγήτρια μετεωρολογίας στο Georgia Institute of Technology Τζούντιθ Κάρι ανέφερε ότι η θερμοκρασία των υδάτινων μαζών σημειώνει άνοδο σε περισσότερες των συνηθισμένων περιοχές, εξέλιξη η οποία δεν είχε προηγούμενο τα τελευταία πενήντα χρόνια.

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

ΠΡΩΤΟΣΕΛΙΔΑ ΕΦΗΜΕΡΙΔΩΝ

Posted by pyxida στο 5 Αυγούστου , 2009

ΠΟΛΙΤΙΚΕΣ

ΑΘΛΗΤΙΚΕΣ

ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΕΣ

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Καλύτεροι σύζυγοι οι Σκανδιναβοί, χειρότεροι οι Αυστραλοί!

Posted by pyxida στο 5 Αυγούστου , 2009

Οι Σουηδοί και οι Νορβηγοί είναι συνήθως οι καλύτεροι σύζυγοι καθώς βοηθούν πολύ στο σπίτι, ενώ αντίθετα οι Αυστραλοί, που φημίζονται για την μανία τους με το ποδόσφαιρο και τη μπίρα, έρχονται τελευταίοι στη σχετική λίστα, σύμφωνα με τα αποτελέσματα βρετανικής έρευνας με θέμα τους ρόλους μέσα στο σπίτι.

Η οικονομολόγος Αλμουδένα Σεβίλλα-Σανζ του πανεπιστημίου της Οξφόρδης θέλησε να διαπιστώσει αν τα ποσοστά των γάμων και της συμβίωσης στον ανεπτυγμένο κόσμο συνδέονται με τους ρόλους ανδρών-γυναικών και τις απόψεις των δύο φύλων για τις οικιακές εργασίες και την ανατροφή των παιδιών.

Όπως διαπίστωσε η ίδια, οι γυναίκες που ζουν σε χώρες με υψηλά ποσοστά ανδρών που τάσσονται υπέρ της ισότητας των δύο φύλων και απολαμβάνουν να μοιράζονται τις δουλειές του σπιτιού, ήταν πιθανότερο να επιλέξουν να παντρευτούν ή να συζήσουν με κάποιον άνδρα.

Η έρευνα βασίστηκε στις απαντήσεις 13.500 ανδρών και γυναικών, ηλικίας από 20 έως 45, από 12 χώρες. Η Νορβηγία και η Σουηδία βρίσκονται πρώτες στη λίστα με τους καλύτερους συζύγους, στην τρίτη θέση ακολουθεί η Βρετανία, στην τέταρτη οι ΗΠΑ και μετά οι Ολλανδία, Ιρλανδία και Νέα Ζηλανδία.

Στις τελευταίες θέσεις βρίσκονται οι Ιαπωνία, Γερμανία, Αυστρία και Αυστραλία.

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Αβέβαιο το μέλλον της παλαιότερης κυριακάτικης εφημερίδας στον κόσμο

Posted by pyxida στο 5 Αυγούστου , 2009

Η παλαιότερη κυριακάτικη εφημερίδα ηλικίας 218 ετών, η εφημερίδα Observer, αντιμετωπίζει σοβαρά προβλήματα επιβίωσης στην υπάρχουσα μορφή της, σύμφωνα με δημοσίευμα των βρετανικών Financial Times! Η εταιρία Guardian News and Media έχει βάλει μπρος ένα τριετές στρατηγικό σχέδιο διάσωσης μιας εκ των σημαντικότερων βρετανικών κυριακάτικων εφημερίδων. Σύμφωνα με υψηλόβαθμο στέλεχος της εταιρίας, στα σχέδια συμπεριλαμβάνονται και ριζικές αλλαγές προκειμένου να εξασφαλίσουν το μέλλον και της καθημερινής εφημερίδας Guardian.


Η εταιρία έχει δει τα έσοδά της από τις διαφημίσεις να μειώνονται σταθερά λόγω της οικονομικής κρίσης. Όμως ο στόχος του σχεδίου διάσωσης, είναι πιο μακροπρόθεσμος και αφορά τις μελλοντικές συνέπειες της στροφής των αναγνωστών και των διαφημιστών στο διαδίκτυο.
Την Παρασκευή, συνεχίζει το δημοσίευμα, η μητρική εταιρία της Guardian News and Media, Guardian Media Group, η οποία έχει υπό τον έλεγχό της και ραδιόφωνα και περιφερειακές εφημερίδες ανέφερε ότι είχε ζημία το έτος 2008-2009 (επί του συνολικού της τζίρου) της τάξεως των 89.9 εκατομμυρίων στερλινών (δηλαδή 150 εκατομμυρίων δολαρίων).
Προς το παρόν δεν έχει ληφθεί καμία απόφαση για το μέλλον του Observer. Όμως, δεν αποκλείεται η εφημερίδα στην σημερινή της μορφή να κλείσει. Σύμφωνα με άτομο κοντά στη διοίκηση, την προηγούμενη εβδομάδα το προσωπικό είχε θορυβηθεί όταν ανακάλυψε ένα περιοδικό, μια μακέτα την οποία η διοίκηση δεν είχε δημοσιοποιήσει, με το λογότυπο της εφημερίδας τους το οποίο κυκλοφορούσε στα γραφεία. Πάνω στη μακέτα ανέφερε ότι το περιοδικό θα είναι εβδομαδιαίο.
Το περιοδικό είχε κοινοποιηθεί μόνο στο Scott Trust το ανεξάρτητο ανώτατο όργανο του ομίλου το οποίο θεσπίστηκε, σύμφωνα με το καταστατικό του «για να διασφαλίσει την οικονομική και εκδοτική ανεξαρτησία του Guardian επ αόριστον».  Κάτι το οποίο δεν ισχύει όμως και για το κυριακάτικο φύλλο της εφημερίδας, δηλαδή τον Observer! Η εφημερίδα αυτή είναι μέλος του ομίλου από το 1993.
Υψηλόβαθμο στέλεχος της GNM δήλωσε χτες ότι το σχέδιο «διάσωσης» της εφημερίδας είναι ακόμα σε πρώιμο στάδιο. Επίσης επισήμανε ότι δεν πρόκειται για μια απλά σπασμωδική αντίδραση η οποία έχει ως σκοπό να διασφαλίσει τα κέρδη της εταιρίας. Η Guardian News and Media αρνήθηκε να σχολιάσει είτε αρνητικά είτε θετικά όταν ρωτήθηκε αν το Scott Trust  έχει συζητήσει το ενδεχόμενο να κλείσει η εφημερίδα.
Έμπειρος δημοσιογράφος του Observer δήλωσε στους Financial Times «Η GNM είχε καταστρώσει παρόμοιο σχέδιο για να μας κλείσει πέντε χρόνια πριν αλλά το αποτρέψαμε. Αυτή τη φορά, είναι στο πλαίσιο διάσωσης του Guardian κάτι που μας κάνει να πιστέψουμε ότι είναι πιο σοβαρό».

Διαβάστε παρακάτω ολόκληρο το άρθρο:
http://www.ft.com/cms/s/0/b042763c-7fc3-11de-85dc-00144feabdc0.html

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

«Τελευταίοι μαθητές» ακόμη οι Έλληνες στους ηλεκτρονικούς υπολογιστές

Posted by pyxida στο 5 Αυγούστου , 2009

Περισσότεροι από τους μισούς Ευρωπαίους (56%) χρησιμοποιούν σήμερα το Ίντερνετ και το 80% από αυτούς μέσω  σύνδεσης υψηλής ταχύτητας, με το ένα τρίτο μόνο  το 2004 ,προσφέροντας έτσι στην Ευρώπη τη πρώτη θέση παγκοσμίως στο ευρυζωνικό Ίντερνετ.

Τα στοιχεία αυτά  περιέχει έκθεση που δημοσίευσε χθες η Κομισιόν για την ψηφιακή ανταγωνιστικότητα στην οποία υποστηρίζει ότι αυτός ο τομέας ,με τη συνεχή ανάπτυξη του, μπορεί να δημιουργήσει μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα 2 εκατομμύρια νέες θέσεις εργασίας.

Η Κομισιόν υπογραμμίζει στην  ίδια έκθεση της  την ανάδειξη μιας γενιάς « ψηφιακά ενημερωμένων» νέων Ευρωπαίων. Αυτοί οι «ψηφιακά αναθρεμμένοι» νέοι ,γράφει η Επιτροπή,  αποτελούν ένα ανυπολόγιστο δυναμικό για την ανάπτυξη της Ευρώπης.

Τα άτομα ηλικίας 16-24 ετών είναι οι πλέον ενεργοί χρήστες του Ίντερνετ: το 73% από αυτούς χρησιμοποιούν  τακτικά προηγμένες υπηρεσίες προκειμένου να δημιουργήσουν και να ανταλλάξουν «επιγραμμικό περιεχόμενο», δηλαδή δύο φορές περισσότερο από το μέσο κοινοτικό πληθυσμό (35%).

Το 66%  των νέων (16-24 ετών) της Ευρώπης χρησιμοποιεί το Ίντερνετ καθημερινά, σε σύγκριση με το 43% που είναι ο μέσος κοινοτικός όρος(σ. σ. όλες οι ηλικίες).

Όμως ,αυτή η «ψηφιακή γενιά» στη πολύ μεγάλη πλειοψηφία της ,διαπιστώνει η ίδια έκθεση, δεν έχει καμία διάθεση να βάλει το χέρι στην τσέπη για να πληρώσει προκειμένου να  τηλεφορτώσει ή απλώς να κοιτάξει «επιγραμμικό περιεχόμενο», όπως βίντεο η μουσική.

Το 33% των νέων δηλώνει ότι   δεν είναι διατεθειμένοι με κανένα τρόπο να πληρώσουν τίποτε απολύτως ,ένα ποσοστό που είναι διπλάσιο από το μέσο κοινοτικό όρο σ’αυτό το θέμα.

«Αλλά ,στην πραγματικότητα μέσα σ’ αυτή την γενιά των 16-24 ετών είναι  αναλογικά δύο φορές περισσότεροι  από τον υπόλοιπο ευρωπαϊκό πληθυσμό εκείνοι οι νέοι που έχουν ήδη πληρώσει για την «αγορά» αυτού του τύπου των υπηρεσιών(10% των νέων χρηστών Ίντερνετ έναντι 5%  του συνολικού ευρωπαϊκού πληθυσμού που χρησιμοποιεί το Διαδίκτυο».

Οι νέοι είναι πάντως περισσότερο διατεθειμένοι από τους υπόλοιπους να πληρώσουν για προσφορές καλύτερων διαδικτυακών υπηρεσιών και ποιότητας.

Η Ελλάδα μέσα σ’ αυτή την ψηφιακή κοσμογονία  μολονότι εμφανίζει  σημαντική βελτίωση  το 2008 σε σύγκριση προς το  2004 με την συστηματική οικονομική στήριξη από τα κοινοτικά διαρθρωτικά ταμεία ,εξακολουθεί να κατέχει μια από τις πέντε τελευταίες θέσεις μεταξύ  των 27 κοινοτικών χωρών σε όλες τις δραστηριότητες που σχετίζονται με τους υπολογιστές και το Ίντερνετ.

Αναλυτικότερα σε ό,τι αφορά την Ελλάδα επισημαίνονται τα εξής σημεία:

Διαπιστώνεται ότι στην Ελλάδα  το ποσοστό των νοικοκυριών που έχουν ευρυζωνικό Ίντερνετ είναι το μισό περίπου από το μέσο κοινοτικό όρο.

Η ευρυζωνική σύνδεση των επιχειρήσεων με το Ίντερνετ είναι κάπως καλύτερη, αλλά πάντως  σαφώς μικρότερη απ ότι στις άλλες ευρωπαϊκές επιχειρήσεις  .

Αξιοσημείωτη είναι η χρήση των υπηρεσιών της ε-κυβέρνησης από τις επιχειρήσεις, εμφανίζεται μάλιστα και υψηλότερη από το μέσο κοινοτικό όρο σε αντίθεση από τη χαμηλή χρήση των υπηρεσιών της ε-κυβέρνησης από ιδιώτες.

Η χώρα μας κατέχει μεταξύ των 27 κοινοτικών χωρών μια από τις πέντε τελευταίες θέσεις στον πίνακα χρήσης  των διαφόρων υπηρεσιών του Ίντερνετ ,είναι προτελευταία ,πίσω από την Βουλγαρία και μπροστά από τη Ρουμανία στην γενική χρήση του Ίντερνετ, αλλά οι Έλληνες νέοι εμφανίζουν σχετικά καλύτερες επιδόσεις από τους ενήλικους συμπατριώτες τους  χωρίς όμως να υπερέχουν  από τους συνομηλίκους τους των άλλων χωρών, εκτός  από τους  Κύπριους και τους Ρουμάνους.

Υπενθυμίζεται ότι το πρόγραμμα  δράσης για την ευρυζωνικότητα στην Ελλάδα χρηματοδοτείται από τα κοινοτικά διαρθρωτικά ταμεία.

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Αποθέματα υδρογονανθράκων στα βάθη της Γης

Posted by pyxida στο 4 Αυγούστου , 2009

Ίσως τελικά το πετρέλαιο αποδειχτεί πολύ σκληρό για να πεθάνει έτσι εύκολα. Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες ανακάλυψαν (προς το παρόν εργαστηριακά) ότι το αιθάνιο, το μεθάνιο και άλλοι βαρύτεροι υδρογονάνθρακες μπορούν να δημιουργηθούν ακόμα πιο βαθειά μέσα στη Γη από ό,τι θεωρείτο μέχρι τώρα και συγκεκριμένα στο ανώτερο τμήμα του μανδύα, δηλαδή του στρώματος εκείνου που βρίσκεται κάτω από το σκληρό γήινο φλοιό και πάνω από το ρευστό πυρήνα του πλανήτη μας.

Το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο αρχικά ήσαν ζωντανοί οργανισμοί, κυρίως φυτικοί, που, όταν πέθαναν, συμπιέστηκαν και θερμάνθηκαν κάτω από βαριά στρώματα ιζημάτων στο γήινο φλοιό. Μέσα από αυτή τη βιολογική-γεωλογική διαδικασία σχηματίστηκαν οι υδρογονάνθρακες.

Οι επιστήμονες εδώ και χρόνια διαφωνούν κατά πόσο ορισμένοι υδρογονάνθρακες μπορούν να έχουν δημιουργηθεί ακόμα βαθύτερα στο εσωτερικό της Γης και να μην προέρχονται από πρώην οργανική ύλη, αλλά από αβιογενή μόρια. Αν αυτό όντως συμβαίνει, οι επιπτώσεις θα είναι σημαντικές για τις ακόρεστες ενεργειακές ανάγκες της ανθρωπότητας.

Τώρα, ο Άντον Κολέσνικοφ του Γεωφυσικού Εργαστηρίου του Ινστιτούτου Κάρνεγκι των ΗΠΑ, σε συνεργασία με τον Βλαδιμίρ Κουτσέροφ της Κρατικής Ακαδημίας Χημικής Τεχνολογίας Λεμονόσοφ της Μόσχας και τον Αλεξάντερ Γκοντσάροφ του Βασιλικού Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Σουηδίας, παρουσίασαν, σε εργασία τους στο περιοδικό “Nature Geoscience”, στοιχεία ότι είναι εφικτή η σύνθεση κορεσμένων υδρογονανθράκων (μεθανίου, αιθανίου κ.α.) με καθαρά θερμοδυναμικό τρόπο, υπό μεγάλη πίεση και υψηλή θερμοκρασία, όπως αυτές που επικρατούν βαθιά μέσα στη Γη, χωρίς να προαπαιτείται οργανική πρώην ύλη (δηλαδή εναπόθεση και συμπίεση νεκρών φυτών).

Η ιδέα ότι υδρογονάνθρακες που δημιουργούνται στο μανδύα, στη συνέχεια «μεταναστεύουν» προς τα πάνω, στο φλοιό της Γης, μέσω τεκτονικών ρηγμάτων και έτσι συμβάλλουν στα πιο επιφανειακά αποθέματα πετρελαίου και αερίου, για πρώτη φορά εμφανίστηκε στη Ρωσία και την Ουκρανία πριν πολλά χρόνια.

Η νέα έρευνα έδειξε με εργαστηριακά πειράματα ότι είναι πράγματι δυνατό, υπό τις κατάλληλες συνθήκες θερμοκρασίας και πίεσης (που μιμούνται αυτές που επικρατούν βαθειά στη Γη), το μεθάνιο να μετατραπεί σε αιθάνιο, προπάνιο, βουτάνιο, γραφίτη κ.α.

Επίσης αποδείχτηκε, πάλι εργαστηριακά, και το αντίστροφο, ότι δηλαδή είναι εφικτό το αιθάνιο να μετατραπεί σε μεθάνιο. Όλοι αυτοί χημικοί μετασχηματισμοί δείχνουν, σύμφωνα με τους ερευνητές, ότι είναι όντως πιθανό κάτω από το φλοιό (δηλαδή κάτω από το βάθος όπου μέχρι σήμερα γίνονται οι γεωτρήσεις και ανακαλύπτεται το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο), να έχουν διαμορφωθεί βαρύτεροι υδρογονάνθρακες.

Οι επιστήμονες, που πραγματοποίησαν τη νέα μελέτη, τονίζουν την ανάγκη να αρχίσει πλέον μια συστηματική εξερεύνηση σε μεγαλύτερο βάθος της Γης.

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

Ρεκόρ downloads για τον Firefox

Posted by pyxida στο 4 Αυγούστου , 2009

Ο Mozilla Firefox, ο κατ’ εξοχήν ανταγωνιστής του Internet Explorer της Microsoft, μόλις πέρασε ένα ιστορικό ορόσημο, το 1 δισεκατομμύριο «κατεβάσματα» (downloads) από χρήστες σε όλο τον κόσμο.

Ο αριθμός, σύμφωνα με το BBC, περιλαμβάνει downloads όλων των εκδόσεων του προγράμματος πλοήγησης από τότε που πρωτοεμφανίστηκε το 2004. Περιλαμβάνει επίσης τις χειροκίνητες ανανεώσεις (upadates) του προγράμματος από τους χρήστες, αλλά όχι τις αυτόματες.

Το μερίδιο του Firefox διεθνώς είναι συνεχώς ανοδικό και σήμερα πλέον εκτιμάται γύρω στο 31%, έναντι περίπου 60% του Internet Explorer (λιγότερο από 5% έχουν οι Google Chrome, Apple Safari και Opera).

Πέρυσι ο Firefox, που δημιουργήθηκε από το Ίδρυμα Mozilla, κατέκτησε ένα παγκόσμιο ρεκόρ Γκίνες ως το λογισμικό που «κατέβασαν» οι περισσότεροι χρήστες μέσα σε 24 ώρες (πάνω από 8 εκατ. downloads), όταν εμφανίστηκε η τρίτη έκδοση του προγράμματος.

Το Ίδρυμα Mozilla σχεδιάζει να δημιουργήσει ένα νέο site (OneBillionPlusYou.com) για να γιορτάσει το ορόσημο του ενός δισεκατομμυρίου. Οι προγραμματιστές του Firefox ήδη εργάζονται για την τέταρτη έκδοση του browser, του Firefox 4.0.

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Leave a Comment »

H «Bροχή των Περσίδων»

Posted by pyxida στο 4 Αυγούστου , 2009


Στη διάρκεια των δύο πρώτων εβδομάδων του Aυγούστου έχουμε την ευκαιρία να θαυμάσουμε ένα από τα υπέροχα θεάματα που προσφέρει απλόχερα ο νυχτερινός ουρανός.

Tα... πεφταστέρια του Aυγούστου - H «Bροχή των Περσίδων»Πρόκειται για μια ιδιαίτερα πλούσια βροχή διαττόντων που εμφανίζεται απαρέγκλιτα κάθε χρόνο αυτήν την περίοδο, με τη μέγιστη έξαρσή της κατά τις πρωινές ώρες της 12ης Aυγούστου με την πτώση 75-150 μετεώρων κάθε ώρα. H βροχή αυτή ονομάζεται «Bροχή των Περσίδων» επειδή αυτά τα μετέωρα φαίνονται ότι προέρχονται από την κατεύθυνση του αστερισμού του Περσέα και οφείλονται στα σωματίδια της σκόνης που αφήνει πίσω του ο κομήτης Σουίφτ-Tατλ.

Kατά τη διέλευσή τους από τη Γη οι κομήτες αφήνουν πίσω τους διάφορα μικρά σωματίδια σκόνης, τα οποία είναι σχετικά μαζεμένα σε ομάδες που τέμνουν πολλές φορές την τροχιά της Γης.

Oταν η Γη κατά την περιφορά της γύρω από τον Hλιο συναντάει μια τέτοια ομάδα σωματιδίων, συγκρούεται μαζί τους και τότε αυτά εισέρχονται στην ατμόσφαιρά μας με ρυθμό μερικών δεκάδων αντικειμένων την ώρα. Σε εξαιρετικές περιπτώσεις και ιδιαίτερα μετά κάποια πρόσφατη διέλευση ενός κομήτη, αυτός ο ρυθμός μπορεί να ξεπεράσει ακόμη και τα χίλια μετέωρα την ώρα.

Η ανάφλεξη
Στην περίπτωση, λοιπόν, της «Bροχής των Περσίδων», η Γη μας περιφέρεται στην τροχιά της γύρω από τον Hλιο, συναντάει κάθε Aύγουστο το σύννεφο των σωματιδίων του κομήτη Σουίφτ-Tατλ. Eτσι καθώς η Γη μας τρέχει με 108.000 χιλιόμετρα την ώρα, πέφτει ακάθεκτη πάνω στο σύννεφο των σωματιδίων.

Tα μικροσκοπικά αυτά σωματίδια, με βάρος ενός γραμμαρίου, χτυπούν τα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιράς μας σε ύψος περίπου 100 χιλιομέτρων και αναφλέγονται. H ανάφλεξη αυτή ιονίζει τα γύρω στρώματα της ατμόσφαιρας, σχηματίζοντας έτσι μια φωτεινή σφαίρα 2 έως 3 μέτρων που κινείται με ταχύτητα 30 έως 60 χιλιομέτρων το δευτερόλεπτο. Aυτή τη φωτεινή σφαίρα, λοιπόν, βλέπουμε από τη Γη και ονομάζουμε διάττοντα, μετέωρο ή «πεφταστέρι».

H τελευταία φορά που ο κομήτης των Περσίδων πέρασε από τη γειτονιά της Γης ήταν τον Δεκέμβριο του 1992. Γι’ αυτό πολλοί αστρονόμοι υπολόγισαν ότι η «Bροχή των Περσίδων» το καλοκαίρι του 1993 θα ήταν ιδιαίτερα θεαματική. Kαι πράγματι, τον Aύγουστο του 1993 τις πρωινές ώρες της 12ης Aυγούστου καταμετρήθηκαν πάνω από 500 μετέωρα την ώρα.

Kάθε ημέρα που περνάει, άλλωστε, πάνω από 100 τόνοι λεπτής σκόνης πέφτει πάνω στην επιφάνεια της Γης χωρίς καν να το καταλάβουμε. Yπολογίζεται ότι περίπου 1.000 από αυτούς τους διαστημικούς επιδρομείς είναι αρκετά μεγάλοι ώστε να αντέξουν το ταξίδι μέσα από την ατμόσφαιρα του πλανήτη μας κάθε χρόνο και φτάνουν στην επιφάνεια της Γης ως μετεωρίτες.

Eτσι, αυτές τις δύο πρώτες εβδομάδες του Aυγούστου μην ξεχνάτε να κοιτάζετε πού και πού τον έναστρο ουρανό, ο οποίος θα σας ανταμείψει με το υπέροχο θέαμα των λαμπερών του άστρων και τις αναλαμπές των δεκάδων διαττόντων που θα τον διασχίζουν από τη μία του άκρη στην άλλη. Kαι παρόλο που η σύγχρονη γνώση δεν μας το επιτρέπει, εντούτοις όταν δείτε τη λαμπερή γραμμή που αφήνει πίσω του κάποιο «πεφταστέρι», κάντε και καμιά ευχή! Δεν έχετε να χάσετε και τίποτα!

Aπό το 36 π.X. καταγράφεται η πτώση των Περσίδων
H προϊστορία των Περσίδων είναι μια παμπάλαια ιστορία. H πρώτη καταγραφή τους έγινε το 36 μ.X. από χρονικογράφους στην Kίνα, ενώ αργότερα στη Δύση ονομάστηκαν και «δάκρυα του Aγίου Λαυρεντίου» λόγω της εορτής του στις 10 Aυγούστου. Παρόλα αυτά η επίσημη αναγνώριση ότι αυτοί οι διάττοντες προέρχονται από την κατεύθυνση του αστερισμού του Περσέα έγινε το 1835.

Tέσσερα χρόνια αργότερα έγιναν και οι πρώτοι υπολογισμοί του ρυθμού πτώσης των Περσίδων που έφτασαν τους 160 ανά ώρα. O Tζιοβάνι Σκιαπαρέλι (1835-1910) μελέτησε τις τροχιές των διαττόντων του Aυγούστου και απέδειξε ότι έμοιαζαν με την τροχιά του κομήτη Σουίφτ-Tατλ, που είχε εντοπιστεί στις 16 Iουλίου του 1862 από τον Λούις Σουίφτ στην περιοχή του Mαραθώνα της Nέας Yόρκης. Aυτή μάλιστα ήταν και η πρώτη φορά που μια βροχή διαττόντων συνδέθηκε άμεσα με κάποιον δεδομένο κομήτη και επεξηγεί επίσης την αυξημένη εμφάνιση διαττόντων τις χρονιές 1861-1863.

Eίναι ενδιαφέρον επίσης να αναφέρουμε ότι αυτόν τον κομήτη παρατήρησε επισταμένα και ο τότε διευθυντής του Aστεροσκοπείου Aθηνών Tζούλιους Σμιντ τον Aύγουστο και Σεπτέμβριο του ιδίου χρόνου και υπολόγισε τη μεταβολή της λαμπρότητάς του. Στις αρχές του 1990 ο Mπράιαν Mάρσντεν, ταυτίζοντας αυτόν τον κομήτη με έναν κομήτη που είχε εντοπιστεί το 1737, υπολόγισε ότι ο Σουίφτ-Tατλ θα μας επισκέπτονταν και πάλι τον Δεκέμβριο του 1992. Kαι έτσι έγινε, οπότε και η εμφάνιση των Περσίδων τον Aύγουστο του 1993 ήταν ιδιαίτερα έντονη στις χώρες κυρίως της Eυρώπης και της Aνατολικής Mεσογείου.

H επόμενη πάντως επίσκεψη του κομήτη στη γειτονιά του πλανήτη μας θα αργήσει ακόμη, αφού αναμένεται να προσπεράσει την τροχιά της Γης μας το 2120.

Διονύσης Π. Σιμόπουλος

Πηγή: ΕΘΝΟΣ

Posted in Γενικά, Επικαιρότητα | Με ετικέτα: | Leave a Comment »